Naši předkové v tom měli jasno. Sny považovali za znamení od boha, popřípadě od ďábla, to podle toho, jaký sen se jim zrovna zdál. Už Aristoteles ale tušil, že sen není ničím nadpřirozeným, ale že má cosi společného s psychologií. O mnoho let později označoval Sigmund Freud sen za říši iluzí, která přináší zlomky reprodukcí.

Sen zobrazuje naše zkušenosti, touhy, přizpůsobuje se naší náladě a je schopen zachytit překvapivě i ty nejmenší vjemy, které v bdělém stavu ani nepovažujeme za důležité. Sen může mít i velmi prozaický důvod. Například, když spíte v přetopené místnosti, nebo se potíte v horečkách, vaše sny vás zanesou do teplých krajin. Díky tomu se třeba Petr Bajza v Poláčkově knize Bylo nás pět, podíval ve spánku až do Indie.

REM versus NREM

S přispěním vědy už dnes víme, že sny se nám nejvíce zdají ve fázi spánku označované jako REM (rapid eye movement), která je charakteristická rychlými pohyby očí za zavřenými víčky. U dospělého člověka zabírá REM fáze asi 20 procent celkové doby spánku. U novorozenců je to až 80 procent, ale tento podíl klesá s přibývajícím věkem. Sníme i ve fázi zvané NREM, známé také jako klasický spánek, která u dospělých převažuje, ale sny, které v této době máme, údajně nejsou tak barvité a rafinované.

Ačkoliv snovější REM fáze není zdaleka prozkoumána, existují různé teorie o jejích příčinách a účelu. Podle jedné teorie se během ní spícímu člověku srovnávají vjemy, které přes den vstřebal, ty pro něj nežádoucí se odbourávají a tím se mu třídí paměť.

Každý dospělý člověk má údajně osm až deset snů, ačkoliv někteří z nás o žádných snech ráno nevědí. Hlavně u dětí do 12 let se pak vyskytují krátké děsivé sny, takzvané noční děsy, které mají podle odborníků původ v NREM fázi hlubokého spánku. Delší děsivé sny, tedy noční můry, má pak na svědomí opět fáze REM.

Speciální kategorií snění jsou lucidní sny. To je ten vzácný typ snu, při kterém si uvědomujete, že sníte, a dokážete ho ovládat. V průběhu lucidních neboli vědomých snů už si jistě padl do náručí nejeden pár, který by se o sebe v bdělém stavu ani neotřel.

Věštba, nebo elektrochemické signály?

Vědecká disciplína, která se zabývá sny, se nazývá oneirologie. Pro určování významu jednotlivých snů vznikly i takzvané snáře. A existuje hned několik metod výkladu snů. Symbolický výklad zkoumá obsah snu jako celek, snové události dává do kontextu skutečných událostí a sny považuje za určitou předpověď budoucnosti. Šifrovací metoda výkladu snů ze snových dějů vybírá jen důležité předměty a děje, které pomocí klíče překládá do srozumitelného jazyka. Tím klíčem je výše zmíněný snář, tedy jakýsi slovník, který u každého hesla obsahuje symbolický výklad.

Analytický výklad snů definoval Sigmund Freud ve své knize Výklad snů, kde mimo jiné popsal a vyložil své vlastní sny. Tvrdil například, že vše, co má špičatý nebo falický tvar, souvisí s muži, a naopak duté nebo prohloubené tvary souvisejí se ženami. Na rozdíl od šifrovací metody Freud netrvá na univerzální platnosti svých snových symbolů. Za Hobsonovým výkladem snů zase stojí americký psychiatr John Allan Hobson, který tvrdí, že sny nemají žádný význam. Veškeré snění je prý pouze výsledkem elektrochemických signálů v mozku.

Ať je to tak či onak, jisté je, že sny máme. Jsou součástí našeho spánku a podle jejich obsahu často posuzujeme, jestli jsme se vyspali dobře, či nikoliv. Sny jsou také vítaným tématem nejedné konverzace a takové čtení ve snáři může být velmi zábavnou kratochvílí.

Výklad některých snů podle Dagmar Kludské

Vidět topolovou alej: Tvůj život začne mít smysl.
Kupovat ananas: Bude tě sužovat žárlivost.
Žít v Anglii: Staneš se chladným a bezcitným.
Dávat někomu arzen: Chováš se hrubě.
Přátelit se s Asiatem: Rozhodně měj otevřené oči.
Vidět zubní asistentku: Tvůj vztah je nejistý.
Zažít autonehodu: Navštiv autoservis.
Brouzdat se v bahně: Uleví se ti. Zvítězíš nad sokem.
Vysmívat se bláznovi: Pozor na soudy! Budeš pohnán k zodpovědnosti.
Vidět mnoho bot: Čeká tě pozvánka na kulturní akci.
Okopávat brambory: Máš velmi nevděčnou a neoceněnou práci.
Jíst broskvové jádro: Setkáš se s tuhým odporem.
Trhat brusinky: Pojedeš na venkov.
Vidět tvaroh: Máš příliš měkkou povahu.
Kupovat cement: Upevníš příbuzenské vztahy.
Čepovat pivo: Rozhodně se neztratíš. Máš spoustu přátel.
Vidět hezké děvče: Připrav se na větší finanční vydání.
Vidět ošklivé děvče: Čeká tě nepříjemná noc.
Dojit krávy: Potěší tě děti či rodina.
Vidět eunucha: Ocitneš se v prekérní situaci.
Jíst guláš: Máš dobré zažívání.
Cítit koňský hnůj: Příslib velekrásné budoucnosti.
Zabít husu: Osvobodíš se od tyrana, nedobrého člověka.
Vidět chemika: Mnoho ve tvém životě se vydaří.
Slyšet chrochtání: Čeká tě dobrá zpráva, do týdne.
Slyšet zpívat jeptišku: Příslib šťastného partnerství, manželství.
Vyrábět jogurt: Budeš se pohybovat v lepší společnosti.
Trhat kdoule: Nevhodným chováním přijdeš o lásku.
Vidět pobíhat krysu: Čeká tě vášnivé milování.
Močit: Ulehčíš si, odhodíš břemeno.
Vykonávat tělesnou potřebu: Čekají tě ohromné úspěchy.
Dostat klystýr: Osvobození od všech útrap a starostí.